科学家揭开哺乳动物树鼩不怕辣的秘密
2019-04-09 06:57
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  我国科学家发现哺乳动物树鼩天生不怕辣是由于一个基因突变所致。该成果近日发表在了国际期刊《科学公共图书馆―生物学》上。

  论文通讯作者之一、中国科学院昆明动物研究所副研究员杨仕隆介绍,对大多数哺乳动物而言,“辣”是一种强烈的疼痛信号,会使它们远离带辣的食物。而一种外形似松鼠的树栖哺乳动物——树鼩却是个例外。它不仅可以直接进食大量辣椒,还对有辣椒素的食物不敏感。

  中科院昆明动物研究所赖仞研究员牵头的团队通过研究发现是树鼩“辣椒素受体离子通道”的基因发生了突变,导致该通道对辣椒素的敏感性只有小鼠的十分之一。

  接着,研究者进一步确认,是通道第579位点上的苏氨酸突变为甲硫氨酸,从而使辣椒素难以激活通道。

  “我们对5个种群155个野生树鼩个体的测序结果表明,579位点的基因突变发生在种上水平。而辣椒引入东南亚仅有300年,可以说树鼩在基因突变时,身边还没有辣椒。”杨仕隆说。

  在树鼩分布的东南亚,研究者发现树鼩偏好食用一种植物――芦子藤,虽该植物富含辣椒素类似物,但树鼩对芦子藤的辣却不敏感。当研究者将通道上已突变的甲硫氨酸恢复成苏氨酸后,树鼩对辣的敏感性竟然上升了1000倍。

  “简单理解,是辣椒素类似物迫使通道的基因发生突变,该突变导致了树鼩对多种辛辣物质无辣感。在树鼩嘴里,辣与不辣已无区别,不怕辣的特性也使它们获得了更多的食源和更强的生存本领。”杨仕隆说。(记者 岳冉冉)

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